Das Feature, vom 25.01.2019, 20:10 Uhr

Julius Lips, Pionier der Völkerkunde "Der Wilde schlägt zurück!"

Köln 1931. Zum 25jährigen Bestehen des ethnologischen Rautenstrauch-Joest-Museums plant Direktor Julius Lips eine ganz besondere Ausstellung: "Der Weiße im Spiegel der Farbigen". Ein kühnes Projekt, das zum Scheitern verurteilt ist.

Abbildung einer Holzfigur „Schreckfigur“ in Gestalt eines englischen Kolonialsoldaten. (© Rheinisches Bildarchiv Köln, Wolfgang F. Meier)
Eine „Schreckfigur“ (hentakoi) in Gestalt eines englischen Kolonialsoldaten. (© Rheinisches Bildarchiv Köln, Wolfgang F. Meier)

Der Ethnologe wollte zeigen, wie indigene Künstler die Vertreter der europäischen Kolonialherrschaft sehen. Dazu hatte er Gemälde, Zeichnungen und Skulpturen zusammengetragen: Ein Soldat mit aufgerissenem Mund und echten Schweinezähnen - eine Schreckfigur gegen böse Geister. Königin Victoria als üppige Holzmatrone mit Krone und Kette.

Doch unter dem aufkommenden Nationalsozialismus muss Lips umplanen und zeigt stattdessen "Masken der Menschheit"- auch keine gute Idee. Das Kölner Publikum empört sich über Vergleiche der Totenmasken aus der Südsee mit denen von Beethoven und  Friedrich II.  

Jahre später, im amerikanischen Exil, veröffentlicht Lips in dem Buch "The Savage Hits Back" Europäerdarstellungen aus der ganzen Welt. Lips wagt zu Zeiten von Rassentheorien und Herrschaftsdenken den Blickwechsel. Dennoch ist er bis heute umstritten, als Person und als Antifaschist.

Das Feature beschreibt Lips Versuche einer modernen Ethnologie und blickt mit Menschen aus Asien und Lateinamerika auf die Kunst ihrer Heimat im heutigen "Rautenstrauch-Joest-Museum - Kulturen der Welt".



Expeditionen (4/4)
"Der Wilde schlägt zurück!"
Julius Lips, Pionier der Völkerkunde 
Von Berit Hempel

Es sprachen: Thomas Balou Martin, Klaus-Dieter Pittrich
und Kerstin Thielemann
Ton und Technik: Hendrik Manook und Katrin Fidorra
Regie: Matthias Kapohl
Redaktion: Ulrike Bajohr

Produktion: Dlf 2019

Der Wilde schlägt zurück. Julius Lips, Pionier der Völkerkunde (PDF)

Der Wilde schlägt zurück. Julius Lips, Pionier der Völkerkunde (Textversion)